« Les enfants de Mars » – Gregory BENFORD

Le livre :

"Les enfants de Mars" - BERNFORD, Gregory2015. La première mission habitée à destination de la planète rouge vient de quitter cap Canaveral quand le désastre se produit : la fusée explose tuant tous ses occupants. Le président des États-Unis annonce officiellement que les missions prévues pour la colonisation de Mars sont annulées et que les efforts du gouvernement américain seront orientés vers d’autres objectifs. C’est alors que les intérêts privés entrent en jeu, en la personne d’Axelrod, homme d’affaires milliardaire. Le magnat a tôt fait de constituer un tour de table réunissant certaines des plus grosses multinationales de la planète, le consortium ainsi monté étant bien décidé à remporter la prime de 30 milliard de dollars attribuée à la première mission privée qui reviendra de Mars. Pour réussir, il a besoin d’astronautes prêts à prendre des risques…

On est hélas très très loin du chef-d’œuvre de Stephen Baxter, « Voyage » (une uchronie passionnante !). Le roman est plutôt bof, on s’ennuie ferme pendant la première moitié du roman. Tout au plus le rythme s’accélère-t-il un peu avec l’arrivée sur Mars de la mission concurrente. L’histoire suit un équipage qui vient de faire la plus grande découverte de l’humanité : une forme de vie martienne… sauf que ces personnages n’ont aucun charisme ou d’épaisseur psychologique !

L’auteur : Gregory BENFORD

Né en 1941 en Alabama, Gregory Benford est professeur de physique et chercheur en astrophysique à l’université d’Irvine, en Californie. Il a été conseiller au département d’Energie de la NASA et au comité de la Maison Blanche sur la politique spatiale. Ses romans ont été récompensés par les prix les plus prestigieux dont le Nebula, en 1980, pour Paysage du temps. Il est aujourd’hui l’un des grands écrivains américains de hard science au côté de Greg Bear, David Brin ou encore Greg Egan.

Ses autres livres

  • À travers la mer des soleils (2001)
  • Au-delà de l’infini (2007)
  • Contre l’infini (1983)
  • Dans l’océan de la nuit (1985)
  • En chair étrangère (1988)
  • Les Enfants de Mars (2001)
  • Fondation en péril (1998)
  • La Grande rivière du ciel (1989)
  • Marées de lumière (1990)
  • L’Ogre de l’espace (2001)
  • Les Profondeurs furieuses (1996)
  • La Sphère (1999)
  • Un paysage du temps (1981)

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